Interview Gard Baeyens, afgestudeerde cursist HBO5-Orthopedagogie

Gard Bayens-3

Gard Baeyens, 48 jaar, werkt na het volgen van de HBO5-opleiding Orthopedagogie als jobcoach bij de Ploeg.

 

“Na mijn middelbare studies ben ik onmiddellijk gestart met werken.” Zo begint Gard haar verhaal. “Ik startte mijn loopbaan als secretaresse in een dokterspraktijk. De combinatie met kleine kinderen en het vele avondwerk, eigen aan deze job, was niet evident. Toch heb ik het secretaresse-
werk bijna 25 jaar met plezier gedaan. Wat kon ik anders doen zonder diploma?  Ik merkte  wel  tijdens mijn werk in de dokterspraktijk dat voorname-
lijk het hulpverlenende in de job mij aansprak, ook al was dat voornamelijk administratief. Ik hielp regelmatig mee in de praktijk en ik merkte dat ik erg sterk was in het opvangen van patiënten die het moeilijk hadden. Maar zonder het juiste diploma was het niet evident om te solliciteren naar een hulpverlenende functie. Dat begon enorm op mij te wegen. Ik ben blij dat ik snel heb ingegrepen, of ik stevende af op een burnout.”

En zo kwam Gard bij Horito CVO terecht. “De opleiding Orthopedagogie bij Horito spookte al een paar jaar door mijn hoofd. Toch waren er altijd, vooral externe, factoren die me tegenhielden. Ik bleef vasthouden aan de zekerheid van mijn huidige job. Tot ik niet verder kon. Ik ben aan de opleiding begonnen en als ik het achteraf bekijk, was het echt een sprong in het diepe. Maar ik heb er zoveel geleerd! Er is een wereld voor me opengegaan. Ik ben zo gegroeid op persoonlijk en professioneel gebied.”

De voorbereiding op het latere werkveld was goed en daar hadden de lectoren een groot aandeel in. “Ik heb enorm veel geleerd tijdens de lessen. Het is fantastisch om les te krijgen van lectoren die zelf in het werkveld staan. Niet van lectoren die het uit een boekje halen. Ze kunnen heel wat ervaringen delen. Dat is zo waardevol. De opleiding zit ook goed in mekaar. We hadden twee dagen les en drie dagen stage. Je kan de theorie meteen in de praktijk omzetten. Dat is zoeken in het begin, want dat is niet gemakkelijk. Ik was dan nog gewend om met mensen te werken vanuit mijn werk in de artsenpraktijk, maar dat was niet bij iedereen zo. We konden wel altijd terecht bij onze stagebegeleider, in de les of tijdens de intervisiegroepjes. We hebben allemaal onze eigen rugzak met waarden en normen en het is goed om het gesprek met je mede-collega’s en je mentoren open te trekken. Dat geeft vaak nieuwe inzichten, want iedereen bekijkt de situatie anders. 

Op het einde van haar opleiding  deed Gard stage bij de Ploeg,  een vzw die zich dagelijks inzet om mensen met een arbeidsbeperking en kansarmen te ondersteunen bij hun professionele integratie in het reguliere arbeidscircuit, waar ze uiteindelijk bleef ‘plakken’. “ Ik kende het begrip jobcoach al van tijdens de lessen en van tij-
dens mijn stage bij het GielsBos een jaar voor-
dien. Het interesseerde me enorm. Als er iets is dat belangrijk is voor mensen, financieel, maar ook om je nuttig te voelen in de maatschappij, dan is het werk. Mensen komen naar ons toe met wat wij noemen een ‘arbeids-
beperking’. Ik noem het liever: mensen die door omstandigheden wat verder van de arbeidsmarkt afstaan. Ik ben blij dat ik voor sommige mensen het verschil kan maken en hen kan begeleiden. Tijdens mijn stages heb ik geleerd blij te zijn met kleine stapjes. Dit komt me nog dagelijks van pas.”

De impact van de opleiding op het leven van Gard was enorm. “ Ik ben op persoonlijk vlak enorm gegroeid doorheen de opleiding. Het heeft me ook erg leergierig gemaakt. Ik word nog elke dag gebeten. Dat vind ik geweldig aan mijn job. Ik kan het iedereen aanraden!”

#durftedromen

www.horito.be/orthopedagogie